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Social Care Facility Design: for Whom

(日本語版は末尾にあります)

On and off since last summer, Yamada Architecture has been working with a social care provider organization to develop a design concept of their new daycare facility for people with intellectual disability and/or autistic spectrum disorder.


Recent visit to one of their existing facilities was another opportunity for me to learn more about those folks' everyday life and challenges. Their quality of time at the facility directly affects that at home. And vice versa. It also affects their family members' quality of life. That said, our goal seems to be boiled down to letting those folks have a good day at the facility.


Their disabilities force severe limitations in verbal communication, which apparently is overwhelmingly frustrating: Those holes punched in the restroom walls speak. Some of their sensory system can be hyper-sensitive on some days, while others can be hypo-sensitive. Their sensory issues can also make what appears to be a typical normal work space - even aesthetically great - a not-so-comfortable for them to spend a day in.


In search of a design concept for the new daycare facility, the perspective of disabled users' sensory issues seems to be a crucial factor to be incorporated in conjunction with the facility staffers’ inputs and requirements. During this visit, I was keenly reminded that those with intellectual disability is undoubtedly the core client.


社会福祉施設:誰のためのデザイン


昨年の夏から、自閉症や知的障害を持つ方々が日中過ごされる施設計画のお手伝いをさせていただいております。


先日、既存の施設をもう一つ見学させていただき、利用者の方々の日常と課題をさらに学ぶ機会となりました。


施設で過ごされる時間の質がご自宅での生活の質に直接影響を与えること。その逆もしかりで、ひいては家族の方々の生活の質をも左右すること。前の晩ご自宅で調子が悪い場合、施設で楽しい時間を過ごしてもらえば、その夜は自宅でも調子良く過ごせる。施設で具合が悪いと、その晩ご自宅でご本人もご家族もその分しんどい。やはり施設で如何に楽しい時間を過ごしてもらうか、に尽きるようです。


言葉によるコミュニケーションが難しい利用者の方々はストレスに圧倒されることも珍しくないようです。拳で所々壊された便所の壁がそれを物語っているかのようです。また、感覚が過敏な方や逆に鈍麻な状態の方も少なからずおられます。その日の調子によっても感覚は影響を受けるようです。こうした感覚特性ゆえ、健常者にとってごく普通で典型的に感じる空間も、たとえ綺麗でも、利用者にとっては快適ではない場合があると思われます。


これからの施設の建築デザインを探る上では、障がいを持つ方々の感覚の特性を、事業職員の方々の声や要望と併せてさらに取り込むことが肝要に感じます。今回の訪問見学では、クライアントの核はやはり障がいを持つ利用者の方々であるという思いを新たにしました。















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